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La Basílica de San Pedro

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La Basílica de San Pedro

La imponente Basílica de San Pedro es el centro de la Cristiandad mundial, la iglesia más grande del mundo y una obra arquitectónica concebida por los mejores artistas italianos de toda una era. Se construyó en la Colina Vaticana, al otro lado del río Tiber, en una localización de enorme simbolismo: fue el lugar donde el Apostol San Pedro, considerado la primera cabeza de la Iglesia, murió martirizado y fue enterrado.

BREVE HISTORIA

La primera construcción que se realizó en el lugar fue iniciativa del emperador Constantino en el siglo IV. Esa primera basílica era una versión reducida de la actual, que con el paso de los siglos sufrió vicisitudes hasta llegar prácticamente a la ruina y el abandono.

Fue el Papa Nicolás V, a mediados del siglo XV, quien ordenó la restauración y ampliación de la Basílica de la mano del arquitecto Bernardo Rossellino. Pero su muerte provocó la paralización de la obras.

La revolución llegó medio siglo después con Julio II que encargó a Bramante una nueva concepción de la Basílica que finalmente se concibió como una estructura con planta griega coronada con una enorme cúpula.

Posteriores arquitectos dejaron su impronta, destacando la cúpula ideada por Miguel Angel y terminada por Giacomo della Porta. Carlo Maderno extendió la edificación a cruz latina y completó la fachada que hoy vemos y la Iglesia fue reconsagrada en 1626 por el Papa Urbano VIII, justo 1300 años después de la consagración del templo primitivo.

La visión desde la Plaza de San Pedro

La llegada a la plaza es impresionante y la visión de la Basílica grandiosa aunque muchos piensan que no es perfecta. La ampliación de Maderno oculta en parte la cúpula de San Pedro.

La fachada, de 45 metros de alto y obra de Maderno, alteró la concepción de Miguel Angel y supuso la ampliación de la estructura y la inserción de columnas incrustadas.  Está coronada por enormes estatuas de Cristo, Juan Bautista y los Apóstoles. El reloj y las campanas son otros elementos a destacar de la fachada.

LO MÁS INTERESANTE DEL INTERIOR

Una vez entras hay mucho que ver. La primera impresión es la grandiosidad del espacio, de más de 15.000 m2 y con capacidad para 60.000 personas.

El espacio interior está dividido en tres naves separadas por grandes pilares (la nave central, la nave de la Epístola y la nave del Evangelio) y cuatro grandes elementos: Girola, Cúpula, Presbiterio y Altar Papal.

Puedes optar por subir a la cúpula o adentrarte en el interior y visitar algunos de sus puntos más interesantes:

La Nave Central

La Nave central es muy amplia y tiene una superficie de 10.000 m2 de mosaicos y mármol de la basílica primitiva realmente interesantes.

En los arcos de la nave encontramos las esculturas que representan las virtudes: En los pilares de la izquierda, comenzando por la puerta, la autoridad eclesiástica, la justicia divina, la virginidad, la obediencia, la humildad, la paciencia, la justicia y la fortaleza. En los de la derecha, comenzando por el altar, la caridad, la fe, la inocencia, la paz, la clemencia, la constancia, la misericordia y la fuerza.

En los pilares se abren hornacinas en las que se encuentran las esculturas de 39 santos fundadores, con figuras como San Ignacio de Loyola, San Vicente de Paul, Santa Teresa de Jesús, San Pedro de Alcántara…

La Nave de la Epístola

Es la nave situada a la derecha.

Fundamental, visitar la primera capilla que aloja la impresionante Piedad de Miguel Angel, una obra maestra de su periodo de juventud (la hizo con 25 años). Está protegida por una urna transparente por culpa de daños sufridos en atentados en el pasado.

Avanzando por la nave encontramos una capilla con monumentos funerarios entre las que destaca la tumba de Juan Pablo II tras una losa de mármol con la inscripción «BEATVS IOANNES PAVLVS PP. II

Buscar también la Capilla del Santísimo Sacramento y su puerta diseñada por Francesco Borromini. En esta capilla se conserva el Santísimo Sacramento.

La Nave del Evangelio

Es la nave de la izquerda. Cuenta con numerosas capillas muy ricas en elementos artísticos y tumbas de Papas y otros personajes destacados de la historia de la Iglesia.

Recomendamos detenerse especialmente en la Capilla del Coro, presidida por el Altar de la Inmaculada Concepción. Buscar la Capilla Gregoriana y el Altar de la Virgen del Perpetuo Socorro.

La Girola

La Girola es el espacio circular que rodea los cuatro pilares que sostienen la cúpula

En el pilar que corresponde con la nave de la epístola encontramos la tumba de Juan XXIII.
Hay dos puntos muy emblemáticos para los visitantes de habla hispana: el Altar del Sagrado Corazón de Jesús y la Capilla de Nuestra Señora del Pilar.

La Cúpula

La cúpula de la Basílica se eleva a una altura total de 136,57 m desde el suelo hasta la parte superior de la cruz externa. Es la cúpula más alta del mundo. Su diámetro interno es de 41,47 m, ligeramente menor que dos de las tres enormes cúpulas que la precedieron: la del Panteón de Agripa, de 43,3 m; y la de la Catedral de Florencia, de 44 m.

Es muy interesante conocer la cúpula desde arriba: tenemos una sección específica sobre subir a la cúpula de San Pedro.

El Presbiterio

En esta zona admirar la Cátedra de San Pedro, un impresionante relicario obra de Bernini que contiene una silla paleocristiana apoyada en las escultura de los cuatro Padres de la Iglesia. Preside el conjunto una vidriera con una paloma que simboliza el Espíritu Santo.
Completan la zona varias tumbas (ver la de Urbano VIII) y esculturas de Santos.

El Altar Papal

Está en el crucero, bajo la cúpula y destaca el monumental baldaquino de San Pedro de Bernini, una obra barroca realmente impresionante.

Está realizado en bronce del Panteón de Roma y tiene una altura de 30 m elevado por cuatro columnas salomónicas.

En el centro, a la sombra del baldaquino, rodeado por el inmenso espacio bajo la cúpula, se encuentra el altar papal, un bloque de mármol blanco en forma de paralelepípedo, y sobre él un crucifijo de bronce y un juego de siete candeleros, en el cual solamente el papa puede celebrar la Eucaristía en ocasiones solemnes.

Fue colocado verticalmente sobre la tumba de San Pedro.

DATOS PRÁCTICOS Y CONSEJOS

- La entrada es gratuita. Dentro, hay visitas opcionales de pago como la subida a la cúpula o el acceso al tesoro.

- La Basílica abre todos los días de 7 a 19 horas (de abril a septiembre) y de 7 a 18 horas (de octubre a marzo).

- Suele haber cola para entrar aunque transcurre más rápida que la de los Museos Vaticanos. Si contratas una visita guiada por los Museos Vaticanos puedes acceder a la Basílica por una entrada especial sin colas. Así que si contratas un tour de este tipo ve primero a los Museos y deja la Basílica para después.

Para evitar las colas nuestro consejo es ir bien temprano. Las colas fuertes empieza sobre las 10.

- El código de vestimenta es muy estricto: nada de hombros al aire, pantalones cortos y faldas cortas. Hay vendedores en los alrededores que venden prendas “de emergencia” para poder entrar si se escogió mal la ropa.

- La seguridad es muy elevada. Hay un control de acceso del tipo de los aeropuertos y vigilancia interior. Cualquier comportamiento no respetuoso provoca llamadas de atención.

- Una vez pasas el control de seguridad y antes  de subir los escalones que permiten el acceso a la Basílica hay un centro de visitantes con consigna para maletas, baños públicos y un puesto para alquilar audioguías.

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